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Mostrando entradas de 2022

Del baúl de recuerdos: «Reflexiones sobre el ataque terrorista»

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[Publiqué estas reflexiones originalmente en el Hato Rey Informa , boletín de la Iglesia Presbiteriana en Hato Rey, Puerto Rico, de la cual fui pastor cuando ocurrieron los lamentables hechos del Martes, 11 de septiembre de 2001. El boletín fue distribuido a los asistentes al servicio del Domingo siguiente.   Al cumplirse un aniversario más de la tragedia, comparto a continuación aquellas palabras pastorales.] Parecía sacado de una de esas películas como la serie  “Die Hard” . Pero lo cierto es que lo que nuestros ojos veían en la televisión el pasado Martes no era una escena de Hollywood. Era una triste escena de la cruda realidad. No había efectos especiales... la destrucción, la explosión, el fuego y el derrumbe que vimos era real. No había actores ni actrices cobrando grandes sumas de dinero por aparentar tristeza y pánico... los rostros angustiados y desesperados eran verídicos; las lágrimas derramadas no eran artificiales, se trataba de lágrimas de profundo dolor... En medio de t

¿Alineándonos con Satanás?

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Al leer cuidadosamente los Evangelios, podemos observar que las controversias y enfrentamientos de Jesús siempre fueron con personas religiosas, no con aquellas personas que su sociedad consideraba como “pecadoras” (por ej. prostitutas, cobradores de impuestos, gente extranjera). Uno de tantos ejemplos lo encontramos en el pasaje de Lucas 13.10-17 (toma un par de minutos para leerlo aquí) . Allí se cuenta que Jesús se encontraba en una sinagoga (el lugar de reunión para leer y estudiar las Escrituras Sagradas en el Sábado o “día de reposo”). Por allí también se encontraba una mujer cuya enfermedad la había mantenido encorvada durante casi dos décadas. Al verla, Jesús obró un milagro que devolvió la salud a esta mujer atormentada.  La reacción del líder de la sinagoga no se hizo esperar. Lejos de alegrarse por la restauración de la mujer, el líder religioso sermoneó a los presentes criticando lo que él consideraba una violación de las reglas del día sagrado. Ante sus propios ojos acabab

María ha escogido

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Mucho se ha escrito sobre la visita de Jesús a sus amigas Marta y María. El episodio se encuentra narrado en Lucas 10.38-42 ( leer aquí ). Las interpretaciones y aplicaciones tradicionales de este pasaje bíblico se enfocan en desalentar el interés de Marta en las tareas domésticas y encomendar a María por preferir sentarse a escuchar a Jesús. En muchos casos se tiende a avergonzar a Marta como si su comportamiento fuese negativo, cuando en verdad, a la luz de su contexto, no lo era. De todos modos, la narración juega un papel importantísimo para entender el trato de Jesús hacia las mujeres en una época donde el papel de la mujer estaba limitado básicamente a tener hijxs y atender la casa, siempre subordinada a la voluntad del hombre. En este caso, Marta estaba cumpliendo al pie de la letra su rol socialmente establecido, mientras que María rompió el paradigma al asumir un rol tradicionalmente reservado para el varón ⸺ y ¡Jesús la felicitó! Ahora bien, este episodio toma singular pertin

El prejuicio nuestro de cada día

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Lucas 10:25-37 contiene uno de los pasajes bíblicos más bellos y más conocidos de toda la Escritura Sagrada. Su impacto ha trascendido el mundo religioso y se ha entretejido en la cultura de tal manera que, cuando alguien se acerca para socorrer a una persona desconocida en aprietos, es identificado como un “buen samaritano” en alusión al relato. He perdido la cuenta de la cantidad de sermones, reflexiones y estudios bíblicos que he leído y escuchado sobre este pasaje a lo largo de mi vida. Y casi todas las veces al acercarse a este texto lo identifican como “la parábola del buen samaritano”. Más aún, en muchas Biblias, indistintamente de la versión, las casas publicadoras que identifican los textos con encabezamientos para facilitar la lectura, titulan dicha sección como “el buen samaritano”. La gente de Samaria era tan israelita como la gente de Judea. Sin embargo, la enemistad entre ambos pueblos se puede rastrear desde el Siglo 6 AEC (1). El conflicto involucraba el reconocimiento

Aligerando el equipaje

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He estado pensando mucho, a la luz de la muerte de papá, en lo fugaz que es la vida y en mi relación con las posesiones materiales. Hay dos pasajes bíblicos rumiando en mi pensamiento. Uno es 1 Timoteo 6:6-8: “...la piedad es una gran ganancia, cuando va acompañada de contentamiento; porque nada hemos traído a este mundo, y sin duda nada podremos sacar.  Así que, teniendo sustento y abrigo, estemos contentos con esto.” El otro pasaje es Lucas 12:15-21. Allí Jesús cuenta la parábola del hombre rico que derribó sus graneros para hacer unos más grandes y almacenar sus frutos y sus bienes. Y Dios le dijo: “Necio, esta noche vienen a pedirte tu alma; y lo que has provisto, ¿de quién será?” (v. 20).  A raíz de la pandemia, de un tiempo para acá he estado en contacto con la filosofía de la vida minimalista . Aprendiendo de los vídeos y del libro del minimalista Joshua Becker (quien, como yo, también es pastor de iglesias), he sido continuamente confrontado con mi propio estilo de vida de

La domesticación de Jesús

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Marcos 3:20-35 (RVC) Cuando vivimos en el entorno de un cristianismo oficialista, se nos hace difícil entender por qué había gente que rechazaba a Jesús y su mensaje. La sociedad occidental, comenzando con el imperio romano en el Siglo IV, ha contado con los poderes gubernamentales para establecer y propagar —aunque sea superficialmente— la idea del cristianismo como la “norma” social. En las Américas esto significó que el cristianismo vino acompañando la invasión, conquista e imposición de las culturas europeas sobre las culturas indígenas. La ocupación y colonización traía la Biblia en una mano y la espada en la otra. Recuerdo el testimonio que escuché sobre el lamento de un viejo pastor y mentor de pastores. Este experimentado pastor describía cómo era el mundo donde le correspondió dar sus primeros años de ministerio, casi a mediados del siglo pasado. Contaba este pastor que en sus tiempos se partía de la premisa del cristianismo como religión establecida de la sociedad —aunque “of

A call to embrace a life sustained by love

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  Picture by María C. Sit ***  Miami, Florida: I shared this message with La Progresiva Presbyterian School 2022 Senior Class on Friday, May 27, 2022. This was my 10th and last commencement address shared with a school ministry that will remain in my heart for years to come:  "Una vez de La Progresiva, siempre de La Progresiva."

Evangelio y realidad actual (podcast)

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Episodio del podcast A Matter of Faith: A Presby Podcast - con el tema ¿Qué relación tiene el evangelio ante la realidad actual? , presentado junto a AG Vilmarie Cintron Olivieri. Anfitriones de la conversación, Rev. Rosa Miranda y Rev. Edwin González-Castillo. [Pulse aquí para escuchar]

La preservación de la verdad (webinar)

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Un webinar que forma parte de la serie ¿Por qué nuestras voces son importantes? La abogacía (incidencia) dentro y fuera de Iglesia , auspiciada por la Oficina de Apoyo Congregacional Intercultural Hispano de la Iglesia Presbiteriana (EEUU). El webinar es presentado junto a la AG Vilmarie Cintrón-Olivieri.   

Aunque parezca una locura

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Las que contaron esto a los apóstoles eran María Magdalena, Juana, María la madre de Jacobo, y las otras mujeres. El relato de las mujeres les pareció a los apóstoles una locura, así que no les creyeron; pero Pedro se fue corriendo al sepulcro y, cuando miró hacia dentro y vio los lienzos allí dejados, volvió a su casa pasmado de lo que había sucedido. (Lucas 24.10-12 RVC)    Hoy conmemoramos la resurrección de Jesucristo de Nazaret –un evento que nada tiene que ver con conejos ni huevos de colores. Tiene que ver con que los poderes que oprimen y cautivan física, emocional y espiritualmente al ser humano no tienen la última palabra. La última palabra pertenece al Dios de compasión y justicia que reivindica al crucificado y, junto con él, levanta a las y los crucificados de la humanidad.    Mi reflexión en esta Semana Santa gira en torno a las narraciones del Evangelio Según Lucas. Este evangelio se distingue por el cuidado que presta a un componente que suele ser pasado por alto en lo

Arrojando piedras

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«En ese momento llegaron de Antioquía y de Iconio unos judíos que persuadieron a la multitud para que apedreara a Pablo; después de eso lo arrastraron y lo llevaron fuera de la ciudad, pues creían que estaba muerto» (Hechos 14.19) [La narración completa se extiende hasta el v. 28, pulse aquí ] Este es apenas un ejemplo de los extremos a los que el ser humano llega para silenciar a quien es y piensa diferente. En la narración previa se informa que el apóstol Pablo y sus asociados habían estado haciendo el bien y anunciando la buena noticia (el evangelio) a las personas en la ciudad de Listra.  En medio de esa circunstancia es que se da la intervención de aquellos cobardes que lejos de aceptar la coexistencia de ideas religiosas a las suyas, provocaron la multitud para silenciar permanentemente a Pablo, matándolo a pedradas. Ante un acto como ese, habrá quienes levanten su dedo acusador contra todos los judíos por lo que algunos extremistas fanáticos hicieron. Habrá otras personas que

Y come con ellos

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El capítulo 15 del Evangelio Según Lucas es una de las secciones más hermosas del Nuevo Testamento. Nos ofrece una mirada panorámica al corazón del Señor Jesucristo —la esencia de su mensaje que es buena noticia. Allí encontramos tres parábolas , narraciones breves que Jesús contaba para sacudir la mente y el alma de su audiencia. En la primera, cuenta sobre un hombre que teniendo cien ovejas, deja noventa y nueve en el desierto para irse a buscar la que se le había perdido. En la segunda, cuenta sobre una mujer que hace todo lo que está a su alcance para encontrar una moneda que se le había perdido. En la tercera, cuenta sobre un padre que teniendo dos hijos, espera pacientemente y sale al encuentro del hijo que regresa al hogar luego de haberlo abandonado malgastando sus bienes. En las tres instancias Jesús enfatiza la alegría de haber encontrado lo que se había perdido. En las primeras dos parábolas podemos asumir que la alegría es compartida por amistades y familiares. Pero en la

El Espíritu liberador

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Lucas 4.16-21 El Evangelio Según Lucas cuenta que, al comienzo de su ministerio público, Jesús se presentó en la sinagoga de Nazaret. La sinagoga era el lugar donde los devotos se reunían para leer e interpretar las Escrituras Sagradas. La narración nos hace saber que Jesús se reunía habitualmente, es decir, no era extraño a la experiencia devocional semanal junto a sus paisanos, no era un visitante casual o esporádico: “era su costumbre” (4:16). Jesús ejemplifica la necesidad de alimentar el alma de forma regular. Así como el cuerpo necesita el sustento para vivir, el espíritu necesita nutrirse consistentemente.  Cuando le llegó el turno, leyó una porción del libro del profeta Isaías: «El Espíritu del Señor está sobre mí. Me ha ungido para proclamar buenas noticias a los pobres; me ha enviado a proclamar libertad a los cautivos, a dar vista a los ciegos, a poner en libertad a los oprimidos y a proclamar el año de la buena voluntad del Señor.» Estas hermosas palabras del profeta, adop