lunes, 19 de febrero de 2018

¿Por falta de oración?

He estado tratando de abstenerme en escribir sobre este tema para no ofender la sensibilidad de quienes con buena fe y de todo corazón creen la idea que aquí voy a refutar.  No obstante, mi vocación como docente del cristianismo me quema por dentro si guardo silencio al respecto.

A raíz de la más reciente masacre ---y tengo que decir "más reciente", porque es ya algo tan común que podemos asegurar que seguirán ocurriendo--- en donde 17 personas, estudiantes y facultad de una escuela superior murieron, y otras tantas fueron heridas, en los medios sociales (emails, Facebook, Twitter, etc.) ha estado circulando nuevamente la idea que vincula estas tragedias con la falta de oración en las escuelas públicas de la nación. Hasta una camiseta han hecho para promover esta idea (vea la foto aquí incluida).  Dicha idea es problemática y fomenta conceptos distorsionados sobre lo que es y no es la oración, y que a continuación señalo con el fin de crear conciencia en nuestro pueblo.

I. La presencia divina no está condicionada a la oración. En el cristianismo hablamos de un Dios "omnipresente" y "omnipotente", sin embargo, la idea que se ha estado propagando implica que el Dios omnipresente y omnipotente no puede entrar y estar donde no le invoquen por medio de la oración. ¿Qué clase de "Dios" es ese? Siguiendo la lógica de ese pensamiento, entonces los padres y madres que llevan sus niños(as) a escuelas públicas (o privadas que no sean religiosas) les están abandonando en lugares donde Dios no está presente. ¿Qué clase de padres y madres son esos?

II. La oración no es un supresor de violencia. Por un lado, busque en la historia antigua y reciente, y encontrará gente de mucha oración cometiendo horrendos actos contra la vida y bienestar de las demás personas. Por otro lado, dos de las masacres de mayor prominencia en tiempos recientes han ocurrido en el interior de iglesias ¡donde había gente orando! (9 personas asesinadas en una iglesia en Charleston y 26 personas asesinadas en una iglesia en Texas).

III. Señalar la ausencia de oración "oficial" en las escuelas públicas como explicación de la violencia es prácticamente culpar a las víctimas de la tragedia. [Digo "oración oficial", porque la persona creyente puede orar donde le venga en gana, lo que no puede hacer es obligar a otras a orar. Mi educación primaria, secundaria y supeior ocurrió en una escuela privada religiosa y en una escuela pública (no-religiosa). En la primera nadie me podía forzar a orar (más allá de guardar silencio mientras se hicieran oraciones en las capillas) y en la segunda nadie me podía impedir orar, aún cuando institucionalmente no se forzara al estudiantado a profesar religión alguna.] Las ideas que "cristianamente" se están promoviendo, lo que en su cruda esencia están planteando es "Miren lo que pasa cuando no se ora en las escuelas".

Si nos identificamos como cristianos(as) --discípulos(as) de Jesucristo--- debiésemos tener mayor sensibilidad hacia quien sufre y padece ---indistintamente de su estatus religioso. Con su prédica y práctica, Jesús de Nazaret contrarrestó la idea de que las tragedias y enfermedades eran consecuencia de los pecados de quienes las sufrían. Lejos de sermonear a las víctimas, Jesús se les acercaba con ternura, con empatía, con sensibilidad, con su toque compasivo a quienes nadie más se atrevía ni quería tocar, extendiendo sus manos para ayudar mientras los religiosos de su entorno sólo extendían sus lenguas para criticar y sus dedos para acusar.

El problema de la violencia en las escuelas (y en la sociedad en general) es mucho más complicado que la solución simplista que plantea la idea que muchos cristianos(as) siguen repitiendo sin analizar.  El problema tiene raíces educativas, factores de salud mental (personal y colectiva), causas políticas y económicas, que deben ser atajadas de una manera multidisciplinaria. Claro está, mientras nos entretenemos con clichés y "memes" religiosos pasamos por alto la realidad de una industria billonaria que depende del fomento de la histeria colectiva y la belicosidad social para seguir produciendo dinero y comprando legisladores y políticos. "Follow the money" ---reza el dicho en inglés.

Dejemos de culpar a las víctimas. Las víctimas no necesitan nuestras opiniones religiosas deficientes, las víctimas necesitan nuestra solidaridad. Las familias en duelo no necesitan alguien que venga a empujarle su anhelo de simbiosis de Estado teocrático, lo que necesitan es la empatía de quienes le acompañan en medio de su dolor.  Es en el abrazo solidario que reconocemos la presencia divina.

Dejemos de propagar el concepto de la oración como panacea que mágicamente lo resuelve todo. Una expresión atribuida a la Madre Teresa afirma lo siguiente sobre la oración: "Yo solía orar para que Dios alimente a los hambrientos, o haga esto o lo otro, pero ahora mi oración es que Dios me guíe a hacer lo que debo hacer, lo que puedo hacer. Yo solía orar pidiendo respuestas, pero ahora estoy orando por fuerzas. Yo solía creer que la oración cambia las cosas, pero ahora oro para que cambiemos nosotros y cambiemos las cosas." Alguien, como mucha razón dijo, "no le pidamos a Dios que dirija nuestros pasos si no estamos dispuestos(as) a mover nuestros pies".

jueves, 1 de febrero de 2018

Recomendación: «Manual de Introducción Básica al Estudio de la Religión Cristiana»

Recién me acaba de llegar la obra «Manual de Introducción Básica al Estudio de la Religión Cristiana» (de aquí en adelante, «El Manual») magistralmente escrita por Pablo E. Rojas-Banuchi.

Quiero compartir aquí mis primeras impresiones. Comienzo comentando que El Manual es para mí un anhelo convertido en realidad. Desde hace muchos años deseaba ver un libro de introducción al cristianismo con varias características, entre ellas:

Que tenga seriedad académica. En cualquier librería (y hasta en supermercados y mega-tiendas) se puede encontrar muchísima literatura cristiana de carácter “inspiracional”, que muchas veces se queda en temas superficiales y sin mayor relevancia. Existe la necesidad de una obra que más allá de inspirar, pueda enseñar. El Manual satisface dicha necesidad cabalmente.

Que esté escrito en lenguaje Español. La mayor parte de mi extensa biblioteca teológica está en Inglés (una de las consecuencias de ser hispano injertado en la cultura anglosajona del contexto estadounidense). A través de mis años en la práctica pastoral se me ha hecho complicado recomendar libros de estudio a hispanohablantes radicados en los Estados Unidos, no porque no existan si no porque mi conocimiento de la literatura teológica académica procedente de España y Latinoamérica es limitado: tradicionalmente he estado más expuesto a las editoriales anglosajonas como WJK Press, Fortress, Eerdmans, Harper y otras. En El Manual he encontrado un recurso en Español que puedo recomendar con plena confianza.

Que reconozca el contexto de la sociedad pluralista. El Manual no es proselitista ni dogmático, sino que busca educar sobre las bases del Cristianismo desde una perspectiva Ecuménica e Interreligiosa. Trágicamente estamos viviendo tiempos que observan un avivamiento en la intolerancia, arrastrando el cristianismo hacia corrientes fundamentalistas que predican y practican la exclusión y demonización de quien es diferente. Por su parte, El Manual reconoce la amplitud cultural y diversidad religiosa de la humanidad y la necesidad de una coexistencia pacífica y edificante en el único hogar que tenemos los seres humanos: el planeta Tierra.

Que su rigurosidad académica no opaque su profundidad espiritual. El autor no solo es académico (Profesor universitario con un grado Doctoral en Teología) sino que también es un cristiano devoto y practicante (Ministro ordenado de la Iglesia Presbiteriana E.U.A.) y creyente de carácter probado y fidelidad validada. De ello doy fe personalmente, pues conozco al Rev. Rojas-Banuchi hace más de cuatro décadas (desde que coincidimos en las aulas escolares en nuestra ciudad natal) y a través de estos años su vida y ministerio han sido fuente de inspiración para mí.

Al final de cada capítulo El Manual incluye una robusta bibliografía que provee excelentes recursos para quienes deseen continuar aprendiendo e investigando en sobre los temas allí expuestos. Uno de los primeros rasgos que busco en cualquier libro que cae en mis manos es la información bibliográfica. En los libros valoro enormemente las notas al pie de la página, pues amplían los argumentos presentados y ofrecen avenidas para continuar la exploración. Las notas de El Manual son muy oportunas, sólidas y valiosas.

Además de la bibliografía, al final de cada capítulo El Manual ofrece actividades sugeridas, recursos para reflexión y estudio, y una amplia sección de vocabulario muy útil para la comprensión de términos propios del fenómeno religioso.

Me parece que El Manual debe ser parte indispensable de la biblioteca de toda pastora y pastor, profesores(as) de religión y humanidades, Iglesias, centros educativos, líderes espirituales, y toda persona que quiera acercarse al estudio de la religión cristiana para mejoramiento profesional, vocacional y personal. Adquirir esta magna obra es una gran inversión para el tiempo presente y el por venir.

Para información sobre cómo adquirir El Manual se puede contactar la Librería Norberto González al teléfono 787-281-7166 y/o al correo electrónico ventas@libreriang.com (Ave. Ponce de León #1014, Rio Piedras, P.R. 00925)

viernes, 12 de enero de 2018

Confesando la fe en tiempos de hostilidad

En medio del ambiente de hostilidad que está permeando nuestra sociedad, es necesario que recordemos nuestro llamado como creyentes y seguidores(as) de Cristo Jesús, quien nos convocó a vivir según un reino distinto, el Reino de Dios.  Con tal motivo, comparto aquí una porción del más reciente documento Confesional adoptado por nuestra denominación, la Iglesia Presbiteriana (EUA). De la Confesión de Belhar, la sección 4:

"Creemos 
— que Dios se ha revelado a sí mismo como el que trae justicia y verdadera paz entre los seres humanos;
— que en un mundo lleno de injusticia y enemistad, Dios es de forma especial el Dios de los desposeídos, los pobres y los agraviados y que llama a su iglesia a seguirlo en esto;
— que Dios trae justicia a los oprimidos y da pan a los hambrientos;
— que Dios libera a los cautivos y devuelve la vista al ciego;
— que Dios apoya al oprimido, protege al extranjero, ayuda a los huérfanos y las viudas y obstruye el camino de los malvados;
— que para Dios la religión pura y sin mácula es visitar a los huérfanos y a las viudas en sus sufrimientos;
— que Dios quiere enseñarle a su pueblo a hacer lo bueno y a buscar lo correcto (Dt. 32:4; Lc. 2:14; Jn. 14:27; Ef. 2:14; Is. 1:16-17; Stg. 1:27; Stg. 5:1-6; Lc. 1:46-55; Lc. 6:20-26; Lc. 7:22; Lc. 16:19-31; Sal. 146; Lc. 4:16-19; Ro. 6:13-18; Am. 5);
— que la iglesia debe, por tanto, ayudar a las personas en cualquier tipo de sufrimiento y necesidad, lo cual implica, entre otras cosas, que la iglesia debe testificar en contra de y oponerse a cualquier tipo de injusticia, para que fluya el derecho como las aguas y la justicia como arroyo inagotable;
— que la iglesia, la cual pertenece a Dios, debe ubicarse donde el Señor se ubica, es decir, en contra de la injusticia y con el agraviado; que la iglesia, como seguidora de Cristo, debe testificar en contra de todos los poderosos y privilegiados, quienes egoístamente buscan sus propios intereses y así controlan y dañan a otros.

Por tanto, rechazamos cualquier ideología
— que desee legitimar formas de injusticia y cualquier doctrina que no esté dispuesta a oponerse a dicha ideología en nombre del evangelio."

[La Confesión de Belhar  puede descargarse completa pulsando este enlace]

sábado, 6 de enero de 2018

¡Feliz Epifanía!

Para muchxs la celebración de Navidad culmina el día 26 de diciembre, cuando en términos litúrgicos, lo cierto es que está comenzando y se extiende hasta el 6 de enero, el Día de la Epifanía (tradicionalmente celebrado como "Día de Reyes"). Con motivo de esta importante celebración, les comparto aquí una obra de nuestro hermano William De Jesús:



De alegría el pueblo canta.
Se oyen himnos por doquier.
Anunciando la esperanza
de Aquel que nació en Balen.

Los ángeles le alabaron,
le adoracon también,
a los pastores le hablaron
de Aquel nacido recién.

Y los sabios le buscaron
para adorarle también.
Presentes ellos llevaron
al nacido allá en Belén.

Acostado en un pesebre
rodeado de animales,
siente en su rostro inerte
la caricia de su madre.

María le admira con gozo,
también su padre, José,
todo el mundo está dichoso
con tan precioso bebé.

Hoy nosotros adoramos
al Santo Niño Emanuel,
villancicos le cantamos
al nacido allá en Belén.

sábado, 30 de diciembre de 2017

"Christ's History, and Ours"

As we celebrate Christmas* season, it is necessary to remember and reflect on what all of this is about. Christmas is not about lights and songs and food and presents. Christmas is about the incarnation, God's act of becoming one of us, God doing the unimaginable, God leaving the realm of "heaven" and dwelling among our earthly struggles. To that effect, Gustavo Gutiérrez reminds us that:
"The Lord is not intimidated by the darkness or by the rejection of his own. His light is stronger than all the shadows. If we are to dwell in the tent the Son has pitched in our midst, we must enter into our own history here and now, and nourish our hope on the will to life that the poor of our continent are demonstrating. If we do so, we shall experience in our flesh the encounter with the Word who proclaims the kingdom of life."**
Christ is not some abstract philosophy. Christ is not a once-a-week "worship" gathering. Christ is not a series of meaningless rituals. Christ is concrete. The Christ event is an invitation to (re)connect our faith with our daily life. We are called to embody Christ love for God and for the neighbors (especially the vulnerable and powerless neighbors) in our here and now.

So help us God.

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*The period between Christmas Day (December 25) to the day before Epiphany (January 6).
**In Watch for the Light: Readings for Advent and Christmas, p. 253.

jueves, 26 de octubre de 2017

Siempre reformándose


En este mes se cumplen 500 años del episodio que históricamente ha sido identificado como catalítico de la Reforma Protestante. El 31 de octubre de 1517 el Monje Martín Lutero clavó sus 95 tesis en la puerta de la Catedral de Wittemberg, protestando doctrinas y distorsiones de la cristiandad medieval.

Recientemente historiadores están hablando de “reformas” (plural), en lugar de “reforma” (singular), en reconocimiento a la diversidad y proliferación de un movimiento que estaba ocurriendo casi simultáneamente en diversos lugares de la Europa del Siglo 16: la corriente Luterana (Alemania), la corriente Reformada (Suiza), las corrientes Anabaptistas, y la corriente Anglicana. De modo que, aunque sigamos utilizando el término “reforma”, recordemos que se trata de “reformas”.

No nos es posible tratar de condensar el alcance e influencia que este movimiento tuvo (y sigue teniendo) en las distintas esferas de la vida humana: lo social, político, económico, y, claro está, lo religioso. Ahora bien, hay dos aspectos que aquí quisiera acentuar. Me refiero a dos frases que en cierta forma nos ayudan a entender parte del corazón de la tradición reforma. Una de las frases en latín es “Sola Scriptura, Sola Fide, Sola Gratia, Solus Christus, Soli Deo Gloria.” Es decir, solo la Escritura es nuestra máxima autoridad en materia de fe y práctica; solo por fe reconocemos y abrazamos el don de la salvación, el cual nos es dado solo por gracia; solo Cristo es nuestro señor, salvador y rey; y solo a Dios reconocemos y damos la gloria.

La otra frase distintiva de la tradición protestante es “ecclesia reformata, semper reformanda secundum verbi dei”. Es decir, la iglesia reformada debe siempre seguir reformándose, según la palabra de Dios. Reforma es, entonces, una vuelta a la fidelidad al estudio responsable y serio de las Escrituras Sagradas, para aprender y poner en práctica la Palabra de Dios contenida en ellas, de cara a los retos y oportunidades del contexto presente.

Culmino con unas palabras que he estado compartiendo en varios foros: La Reforma no es algo que comenzó hace 500 años y terminó. La Reforma no es una pieza de literatura histórica para ser confinada a la biblioteca de un museo. La Reforma tiene que continuar el camino de transformación constante.  La pregunta entonces es ¿tendremos la disposición a asumir nuestro compromiso reformador en nuestro tiempo?

Soli Deo Gloria.