sábado, 11 de mayo de 2019

Algunos pensamientos sobre la predicación y el cuidado pastoral

Hace algún tiempo una querida amiga me preguntó “¿Qué es para ti la predicación y su rol en el cuidado pastoral” -- excelente pregunta que me llevó a pensar y reflexionar cuidadosamente. Cuando hacemos algo durante mucho tiempo (entiéndase "años") podemos caer en la trampa de hacer las cosas de forma mecánica.  De esa trampa, los predicadores y predicadoras nos debemos cuidar. Por eso me parece oportuno reflexionar de tiempo en tiempo en asuntos relacionados a la vocación. En ese interés, comparto aquí mi respuesta a la pregunta.

Para mí la predicación es el punto de encuentro fundamental en el cuidado pastoral: pastor y rebaño unidos en tiempo y espacio.  La predicación se da primordialmente en el contexto del culto de adoración a Dios cada domingo.  Este es el momento en que más personas de la congregación se reúnen, por lo cual ofrece la oportunidad de tener lo que en el campo de las comunicaciones tradicionalmente se conoce como “audiencia cautiva.”[1]

Como pastor, la predicación me ofrece una oportunidad sin igual:

--- para anunciar el evangelio y extender la invitación a seguir los pasos de Jesús en el camino del reino de Dios. Quiero acentuar el término “evangelio”, que significa “buena noticia”. La predicación no es para condenar ni humillar a la audiencia, sino para exponer la buena noticia de la gracia de Dios que en Cristo nos ha llegado.

--- para enseñar y educar la congregación en el discipulado cristiano.  La respuesta afirmativa a la gracia de Dios en Cristo, a su vez, nos debe motivar a la gratitud que se expresa en el seguimiento de Jesús. Por tanto, la predicación también es una magnífica oportunidad para guiar a los discípulos(as) en su andar cotidiano: cómo vivir la gracia de Dios en situaciones concretas en el aquí y ahora. A veces me frustro cuando la gente me dice “qué bonito sermón”. Sin embargo me apasiono cuando me dicen “hoy aprendí algo”, “quiero descubrir más sobre tal o cual cosa”, o “de ahora en adelante quiero actuar de tal manera”.

--- para consolar, animar y exhortar a no claudicar en medio de los retos y desafíos del tiempo cotidiano. El camino es duro y sobran las circunstancias (y la gente) cuyo único objetivo es desanimar y entorpecer. Por eso la predicación nos debe inspirar a levantarnos y seguir caminando (aunque en ocasiones sea arrastrándonos o gateando) en el seguimiento de Jesús.

Espero, pues, que este aporte sea de utilidad, a colegas en el ministerio de la predicación para recordarnos de qué se trata todo esto.  De igual manera, espero que este aporte sea de utilidad a la feligresía en diversas parroquias y congregaciones, para entender un poco mejor los retos y oportunidades presentes en la vocación de sus pastores y pastoras.

Soli Deo Gloria.

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[1] Claro está, con los adelantos tecnológicos, la audiencia se puede ampliar considerablemente al difundir el mensaje a través de las redes sociales, grabado en audio o en vídeo y publicado en diversas plataformas de comunicación.

domingo, 24 de marzo de 2019

Un consejo para futuros predicadores y predicadoras


Querida o querido amigo predicador:

La preparación para un sermón, entre otros factores, requiere cultivar y practicar la disciplina de la lectura.
  • Leer el texto bíblico (leerlo, y releerlo en múltiples ocasiones)
  • Leer la academia (los recursos escritos por exégetas y comentaristas)
  • Leer la congregación (en qué estado se encuentra tu gente, sus alegrías y penas)
  • Leer la comunidad (la ciudad, el campo, el barrio donde se encuentra ubicada la congregación)
  • Leer la sociedad en general (qué está ocurriendo a nivel nacional e internacional)
Y aquí solo me refiero al ejercicio de la lectura, sin incluir el proceso de diseño y escritura del sermón. Todo eso se traduce en largas horas de trabajo que muchas veces pasan desapercibidas por la audiencia que sólo ve los 20 o 30 minutos de "entrega" del sermón. Una feligrés me dijo en una ocasión: "Pastor, es que usted predica tan fácil..." Ella no tenía conciencia del trabajo y las noches sin sueño que todo esto cuesta. (Me hubiese encantado tener la gráfica aquí incluida para ilustrarle.) En otra ocasión alguien me cuestionó para qué comprar tantos libros si para predicar "solo hace falta una Biblia". Hubiera querido decirle que "para hablar como hablo hay que leer como leo."

En resumen, para que haya sustancia y contenido en lo que se dice, tiene que haber sustancia y disciplina en el estudio y la lectura. También hay que acostumbrarse a la idea de que siempre habrá alguien que no aprecie tu labor. Aún así, no dejes de dedicar el tiempo a la preparación responsable y rigurosa. Tu predicación será el alimento espiritual de muchos más...

viernes, 22 de marzo de 2019

"Voy" o "Soy"


Uno de los retos mayores para la iglesia contemporánea es moverse del modelo de consumo ("voy a la iglesia para recibir _____") al modelo de servicio/ministerio ("soy la iglesia y sirvo-colaboro-ayudo al prójimo donde quiera que esté). Nos reunimos como iglesia para adorar a Dios, renovar nuestra fe, y renovar nuestro compromiso de vivir según el reino de Dios en el día a día. Nos dispersamos para llevar a la práctica el evangelio, para “encarnar” el amor de Cristo en el mundo.

Much@s viven su cristianismo de consumo conformándose con "ir a la iglesia" como quien va a un cine o un teatro a "ver", "disfrutar" de un programa, sin mayores repercusiones en su andar cotidiano. Los cristian@s de consumo eventualmente se desconectan cuando no se les sirve el producto que desean. Los cristian@s comprometidos con seguir a Cristo se entregan y se esfuerzan cada día en testificar la gracia de Dios en todo tiempo y lugar. Los cristian@s de consumo brincan de iglesia en iglesia buscando aquello que satisfaga sus intereses y "necesidades" (que muchas veces son caprichos superficiales y no necesidades sustanciales).  Se mudan de congregación tan pronto son confrontados con las implicaciones reales del discipulado cristiano.  Los cristian@s comprometidos con Cristo asumen el discipulado con sus implicaciones: aprender, servir, darse, participar, fomentar relaciones saludables, cultivar una sana espiritualidad personal y colectiva, practicar misericordia, ejercitar el perdón, fomentar la hospitalidad, construir la paz y promover la justicia, abrir su corazón al Espíritu de Dios y abrir su corazón el prójimo desventajado.

Una nota particular para mi congregación: Al celebrar y agradecer a Dios por el 61 Aniversario de nuestra iglesia, La Primera Iglesia Presbiteriana Hispana en Miami, nos corresponde a cada un@ de nosotros hacer un alto y repensar nuestra vocación: ser cristian@s de consumo, o ser discípul@s de Cristo Jesús. En simples palabras: “Voy” o “Soy”.

"El Señor te ha dado a conocer lo que es bueno, y lo que él espera de ti, y que no es otra cosa que hacer justicia, amar la misericordia, y humillarte ante tu Dios." (Miqueas 6.8 RVC)

"Si alguno quiere seguirme, niéguese a sí mismo, tome su cruz cada día, y sígame." (Lucas 9.23 RVC)

“Señor, me has mirado a los ojos / sonriendo has dicho mi nombre / en la arena he dejado mi barca / junto a ti buscaré otro mar” (Himno “El Pescador”)

Soli Deo Gloria.

viernes, 15 de marzo de 2019

Complicidad

Hoy (15 marzo 2019) amanecí ante un aluvión de noticias y comentarios sobre una horrenda masacre perpetrada en Christchurch, Nueva Zelandia, contra dos mezquitas.* Quiero invitarte a que tomes un momento para absorber el asunto: se trata de gente que tranquilamente fue a su lugar de recogimiento espiritual, en búsqueda de Dios. Al momento de escribir esto, se han reportado 49 muertes (y al menos 48 heridos)...
Brenton Tarrant grabó un video en sus redes sociales perpetrando el ataque

Si eres cristiano(a), imagina que se trata de tu congregación un domingo en la mañana: tu, tu familia, tus hermanas y hermanos en la fe, se han reunido para estar en comunión con Dios y lo que encuentran es una muerte violenta y angustiosa. ¿Qué te parece si la noticia, en lugar de reportarse en relación a dos mezquitas en otro país, se tratase de dos iglesias aquí en Miami? Terrible, cruel, inhumano, indignante, ¿no es así?

Personalmente esto me produce gran consternación. No es un secreto que, al igual que mi denominación, Iglesia Presbiteriana (EUA), soy promotor de las buenas relaciones interreligiosas. Me interesa continuamente la creación de puentes de hermandad entre personas de diferentes religiones y credos. La interreligiosidad ha sido una fuente de bendición y maduración en mi fe. Tampoco es un secreto que tengo seres muy amados en mi familia que profesan el Islam, lo que me ha permitido acercarme a hermanas y hermanos de una fe que en otros tiempos me resultaba desconocida.

Hasta el momento los reportes evidencian que el principal ejecutor de los asesinatos profesaba una ideología anti-inmigrante y de supremacía blanca. No es cuestión de rumores o interpretación: el individuo había publicado un manifiesto de 74 páginas donde esbozaba su sentir, y para completar, grabó/transmitió parte de su horrendo ataque en vivo por la red social Facebook.

Ahora quiero invitarte a que consideres algo más: quizás tú eres cómplice de este espantoso crimen. ¿Leíste bien? “Quizás tú eres cómplice de este espantoso crimen.”  Tal vez estés pensando que exagero al plantear esta idea. Pero antes de que vayas a reciclar la colección de adjetivos que en años recientes gratuitamente se me han aplicado,** quiero que remitirte a unas palabras pronunciadas por nuestro Señor Jesucristo, contenidas en “el sermón del monte”:
«Ustedes han oído que a sus antepasados se les dijo: “No mates, pues el que mate será condenado.” Pero yo les digo que cualquiera que se enoje con su hermano, será condenado. Al que insulte a su hermano, lo juzgará la Junta Suprema; y el que injurie gravemente a su hermano, se hará merecedor del fuego del infierno.» (Mateo 5.21-28 DHH)
La implicación de la enseñanza del divino Maestro es seria y profunda. Quizás no seamos asesinos en el sentido literal, físico. Quizás jamás hayamos tenido un arma de ningún tipo en nuestras manos para atacar a otra persona. Pero la semilla de la muerte y de la violencia, no comienza con una ametralladora o un puñal, sino que comienza con un sentimiento interior.

Ahora, vuelve a considerar el enunciado: quizás tú eres cómplice de este espantoso crimen. Cada vez que compartes un chiste humillando a “esos musulmanes”... Cada vez que circulas uno de tantos emails en cadena fomentando el miedo y las mentiras de que la gente que profesa el Islam quiere conquistar el país y “acabar con los cristianos”... Cada vez que envías propaganda islamofóbica, xenofóbica y racista a todos tus contactos… Cada vez que compartes a otros uno de esos "tweets" colmados de autoritarismo y demagogia... te haces cómplice de crímenes de odio perpetrados por quienes profesan el discurso de la supremacía blanca.

Y si estás considerando re-plantear el trillado argumento de que “los musulmanes cometen la mayoría de los ataques terroristas”, quiero alentarte a que contemples esto:

  • Mezquitas en Christchurch
  • Sinagoga Tree of Life
  • Iglesia Mother Emanuel
  • Templo Sikh Oak Creek
  • Centro Judío Overland Park
  • Centro Islámico de la Ciudad de Quebec
  • Sinagoga Judía Ortodoxa en Poway, California 

Todas dichas masacres, que forman parte de la historia reciente, han sido perpetradas por gente que adopta y profesa la ideología de la supremacía blanca que, en muchas ocasiones se hace identificar con la cristiandad.

No seamos partícipes del constante sembrado de odio y desprecio hacia el prójimo. No seamos cómplices del terror.  Rompamos la cadena de violencia y hostilidad. Tomemos en serio las palabras de nuestro Señor Jesucristo. Sigamos su ejemplo y abracemos el camino del amor, la justicia y la esperanza. Ser discípulas y discípulos de Jesucristo implica convicción y compromiso con una vida distinta, el evangelio, la vivencia del reino de Dios. Seamos caracterizados por la edificación de una cultura de paz, tolerancia, gentileza, reconciliación y solidaridad.

Oremos en solidaridad con tantas familias en duelo. Oremos por las comunidades afectadas por la intolerancia y persecución religiosa. Oremos, como nos enseñó Jesús, "Venga tu reino. Hágase tu voluntad, como en el cielo, así también en la tierra..."

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*Una mezquita es el lugar de adoración en el Islam, así como lo es la sinagoga para el judaísmo, y el templo/iglesia para el cristianismo.
**He sido calificado como “comunista”, “socialista”, promotor “de los terroristas”, “pastor del diablo”, “liberal”, “izquierdista”, etc. Claro está, ni acepto, ni recibo, ni me identifico, ni adopto como propios los insultos. Esos se los pueden quedar quienes los pronuncian.

(Actualizado en 5/11/2019)

jueves, 7 de marzo de 2019

Cadenas de injusticia

Al momento de escribir estas líneas aún es el Miércoles de Cenizas (6 marzo 2019). Hoy fue un día de esos que llamamos "largos". Dediqué muchas horas desde la madrugada a la preparación de la liturgia y el sermón para el Servicio de Inicio de Cuaresma. Invertí mucho tiempo en lecturas y estudio del pasaje bíblico sobre el cuál iba a predicar, Isaías 58.1-12. El sermón se puede escuchar (aquí).

El Servicio transcurrió bien. Usualmente no es un evento muy concurrido, pero los participantes disfrutamos siempre de este espacio y tiempo de solemne reflexión sobre la concordancia que debe haber entre los símbolos/rituales y la práctica de la compasión en la vida cotidiana.

Poco antes de comenzar la liturgia, un querido hermano me recomendó ver la serie «The Story of Us» (La historia de nosotros), con Morgan Freeman, producida por National Geographic Channel y disponible en varios medios como Netflix, Vudu, YouTube, Amazon Prime y Google Play. Al llegar a mi hogar, la busqué y vi el primer episodio, con el tema "The March of Freedom" (la marcha por la libertad). En dicho episodio, el Sr. Freeman hace un recorrido por diversas partes del mundo, entrevistando a gente que ha pasado por situaciones de privación de la libertad como los campos de concentración, esclavitud contemporánea, confinamiento solitario, y privación de la libre expresión, así como la prisión de tabúes sociales. En varios momentos sentí que se me hacía pesado respirar, al contemplar la realidad de tantas injusticias que ocurren constantemente, mientras que en nuestro día a día del "primer mundo"  no nos enteramos.

No tengo interés de escribir aquí una reseña detallada el episodio, francamente les recomiendo que vean la serie completa si tienen la oportunidad y el acceso. No obstante, luego de haber observado los testimonios de las personas entrevistadas por el Sr. Freeman, las palabras de los versos 5 y 6 de Isaías 58, cobraron un significado aún más profundo que el que había encontrado durante todas las horas de estudio y análisis previo:
«5 ¿Creen que el ayuno que me agrada consiste en afligirse, en agachar la cabeza como un junco y en acostarse con ásperas ropas sobre la ceniza? ¿Eso es lo que ustedes llaman “ayuno”, y “día agradable al Señor”? 6 Pues no lo es. El ayuno que a mí me agrada consiste en esto: en que rompas las cadenas de la injusticia y desates los nudos que aprietan el yugo; en que dejes libres a los oprimidos y acabes, en fin, con toda tiranía...»
Y me pregunto, qué podremos hacer para «romper las cadenas de la injusticia». Las respuestas a la pregunta pueden ser muy diversas y complicadas. No hay soluciones fáciles ni instantáneas. Pero lo importante es intentar y esforzarse cada día, para aliviar de alguna manera el dolor ajeno. Dijo Abraham Lincoln lo siguiente: "Those who deny freedom to others, deserve it not for themselves" ("Los que niegan la libertad a los demás, no la merecen para sí mismos").  Quizás físicamente no seamos partícipes de sistemas carcelarios injustos, ni de campos de concentración, ni de prisiones de labor forzada, pero muchas veces nuestras actitudes hacia el prójimo --particularmente hacia el prójimo de diferente etnia, clase, religión, género u orientación sexual-- se convierten en bloques del edificio social que priva a otras personas de la libertad de alcanzar todo el potencial de su dignidad como seres humanos. No vivamos en indiferencia. Busquemos cultivar la empatía y la solidaridad.

jueves, 7 de febrero de 2019

Le puso de nuevo las manos sobre los ojos

" —¿Puedes ver ahora?
El hombre alzó los ojos y dijo:
—Veo gente; parecen árboles que caminan.
Entonces le puso de nuevo las manos sobre los ojos..."
(Marcos 8:22-26 NTV)

Aún cuando los Evangelios están repletos de narraciones de curaciones milagrosas de Jesús, lo cierto es que el fin de estos relatos no es llamar la atención hacia las curaciones per se, sino que también cumplen la función de ofrecer enseñanzas a manera de metáforas. En el caso del Evangelio Según Marcos, encontramos dos relatos de curación de hombres ciegos que cumplen la función de acentuar la incomprensión de los discípulos sobre la persona y mensaje de Jesús, el Cristo. Una de estas curaciones ocurre en Betsaida (Marcos 8.22-26) y la otra ocurre en Jericó.

Ahora bien, lo que llama mi atención sobre la curación en Betsaida es que, a diferencia de otras ocasiones, la curación milagrosa no ocurre de manera instantánea. En primera instancia, el hombre recobra parte de la visión, pero con limitaciones: veía la gente, pero le parecían árboles. Y ahí es donde el texto me sorprende al testificar que "entonces, [Jesús] le puso de nuevo las manos sobre los ojos."

Jesús muy bien pudo haber dicho, "Confórmate, por lo menos ahora ves algo, antes no veías nada. Sé agradecido, es mejor tener un poco de visión que no tener visión alguna." Pero Jesús no reaccionó así.  Tampoco buscó culpar al hombre acusándolo de tener una fe deficiente. Jesús no desistió en su obrar compasivo hacia el hombre necesitado: "le puso de nuevo las manos sobre los ojos." Jesús no abandonó al hombre sino que continuó con él hasta que la curación fue completada.

Esto nos debe servir de inspiración y recordatorio. En primer lugar, no debemos desistir de obrar el bien, ni de enseñar y practicar la justicia y el amor del reino de Dios, aunque no veamos los resultados que esperamos en el tiempo que los esperamos.

En segundo lugar, recordemos que lo ocurrido con el hombre ciego viene a ser para el Evangelio Según Marcos una metáfora para la falta de comprensión de los discípulos de Jesús. No debemos perder la esperanza cuando no entendemos bien lo que nos ocurre y los "por qués" de lo que nos ocurre. La fe no madura de un momento para otro. La fe y la comprensión ocurren en etapas, en pasos, como una larga carrera maratónica. No claudiquemos ante los tropiezos y desafíos que enfrentamos. Aún en medio de nuestra incomprensión, el Señor sigue y seguirá obrando, moldeando nuestro ser. El Señor no deja las cosas incompletas, seguirá poniendo de nuevo sus manos sobre nuestras vidas, hasta llevarnos a la plenitud.