jueves, 1 de febrero de 2018

Recomendación: «Manual de Introducción Básica al Estudio de la Religión Cristiana»

Recién me acaba de llegar la obra «Manual de Introducción Básica al Estudio de la Religión Cristiana» (de aquí en adelante, «El Manual») magistralmente escrita por Pablo E. Rojas-Banuchi.

Quiero compartir aquí mis primeras impresiones. Comienzo comentando que El Manual es para mí un anhelo convertido en realidad. Desde hace muchos años deseaba ver un libro de introducción al cristianismo con varias características, entre ellas:

Que tenga seriedad académica. En cualquier librería (y hasta en supermercados y mega-tiendas) se puede encontrar muchísima literatura cristiana de carácter “inspiracional”, que muchas veces se queda en temas superficiales y sin mayor relevancia. Existe la necesidad de una obra que más allá de inspirar, pueda enseñar. El Manual satisface dicha necesidad cabalmente.

Que esté escrito en lenguaje Español. La mayor parte de mi extensa biblioteca teológica está en Inglés (una de las consecuencias de ser hispano injertado en la cultura anglosajona del contexto estadounidense). A través de mis años en la práctica pastoral se me ha hecho complicado recomendar libros de estudio a hispanohablantes radicados en los Estados Unidos, no porque no existan si no porque mi conocimiento de la literatura teológica académica procedente de España y Latinoamérica es limitado: tradicionalmente he estado más expuesto a las editoriales anglosajonas como WJK Press, Fortress, Eerdmans, Harper y otras. En El Manual he encontrado un recurso en Español que puedo recomendar con plena confianza.

Que reconozca el contexto de la sociedad pluralista. El Manual no es proselitista ni dogmático, sino que busca educar sobre las bases del Cristianismo desde una perspectiva Ecuménica e Interreligiosa. Trágicamente estamos viviendo tiempos que observan un avivamiento en la intolerancia, arrastrando el cristianismo hacia corrientes fundamentalistas que predican y practican la exclusión y demonización de quien es diferente. Por su parte, El Manual reconoce la amplitud cultural y diversidad religiosa de la humanidad y la necesidad de una coexistencia pacífica y edificante en el único hogar que tenemos los seres humanos: el planeta Tierra.

Que su rigurosidad académica no opaque su profundidad espiritual. El autor no solo es académico (Profesor universitario con un grado Doctoral en Teología) sino que también es un cristiano devoto y practicante (Ministro ordenado de la Iglesia Presbiteriana E.U.A.) y creyente de carácter probado y fidelidad validada. De ello doy fe personalmente, pues conozco al Rev. Rojas-Banuchi hace más de cuatro décadas (desde que coincidimos en las aulas escolares en nuestra ciudad natal) y a través de estos años su vida y ministerio han sido fuente de inspiración para mí.

Al final de cada capítulo El Manual incluye una robusta bibliografía que provee excelentes recursos para quienes deseen continuar aprendiendo e investigando en sobre los temas allí expuestos. Uno de los primeros rasgos que busco en cualquier libro que cae en mis manos es la información bibliográfica. En los libros valoro enormemente las notas al pie de la página, pues amplían los argumentos presentados y ofrecen avenidas para continuar la exploración. Las notas de El Manual son muy oportunas, sólidas y valiosas.

Además de la bibliografía, al final de cada capítulo El Manual ofrece actividades sugeridas, recursos para reflexión y estudio, y una amplia sección de vocabulario muy útil para la comprensión de términos propios del fenómeno religioso.

Me parece que El Manual debe ser parte indispensable de la biblioteca de toda pastora y pastor, profesores(as) de religión y humanidades, Iglesias, centros educativos, líderes espirituales, y toda persona que quiera acercarse al estudio de la religión cristiana para mejoramiento profesional, vocacional y personal. Adquirir esta magna obra es una gran inversión para el tiempo presente y el por venir.

Para información sobre cómo adquirir El Manual se puede contactar la Librería Norberto González al teléfono 787-281-7166 y/o al correo electrónico ventas@libreriang.com (Ave. Ponce de León #1014, Rio Piedras, P.R. 00925)